Le donne e la Scuola Medica Salernitana

La Scuola Medica Salernitana, la più antica e celebre istituzione medica del mondo occidentale, è stata la manifestazione culturale e scientifica più rilevante dell’intero Medioevo. La prima testimonianza scritta risale al IX secolo d.C., ma ci sono alcune iscrizioni su statue, ritrovate nell’antica città greca di Elea (Velia per i romani), rinvenute nel corso di scavi archeologici nella seconda metà del secolo scorso.

Nata secondo la leggenda nell’Alto Medioevo dall’incontro di quattro maestri, un ebreo, un arabo, un greco e un salernitano, in realtà la Scuola Medica Salernitana ha radici molto più antiche, che affondano nella scuola filosofica e politica fondata a Crotone dal filosofo greco Pitagora nel VI secolo a.C.
Si tratta di una medicina olistica che aveva i suoi riferimenti più importanti nella tradizione classica ippocratico galenica: il corpo umano era considerato nella sua interezza come un microcosmo all’interno del macrocosmo della natura.
Importante fu il ruolo che all’interno della Scuola ebbero le donne: nel XI secolo d. C. a Salerno le donne esercitavano la professione di medico e scrivevano trattati di medicina.

Tra le piante più importanti vi era sicuramente l’ulivo e l’olio da esso derivato, adatto a curare diverse malattie.

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